Engagement and capacity building to improve labor practices in the Mexican agricultural sector

Verité is excited to launch a major new program in Mexico to promote and protect labor rights more effectively in the sugarcane sector. Our new project, SENDEROS, will combine intensive rights training and grievance mechanisms for workers with closely coordinated efforts with both the Mexican government and the private sector to create a new approach to labor rights enforcement in a sector that has long experienced poor working conditions. As the North American region moves towards deeper commercial integration, market and sociopolitical factors are pushing industry actors to improve labor conditions within their supply chains. Verité, along with implementing partners IMPAQ International (IMPAQ), World Vision (WV), and Fundación Mexicana de Apoyo Infantil (FAI) intends to build on the interest, capacities, and experience of Mexican key stakeholders — including the Mexican government, private sector, and civil society — to implement the SENDEROS Project. This four-year project is made possible by a generous grant from the United States Department of Labor’s Bureau of International Labor Affairs (USDOL-ILAB).

SENDEROS in Nayarit and Jalisco

The SENDEROS Project will use an area-based approach, focused on the states of Nayarit and Jalisco. The primary target sector of the project will be the sugarcane industry in these states, reflecting both the importance of sugarcane as a national crop and its unique status under federal jurisdiction for labor law enforcement. In the project’s final two years, SENDEROS will expand to include the tobacco sector in Nayarit, demonstrating that the model being implemented is replicable in other crops and worker populations, and is relevant for agricultural industries primarily under state, rather than federal, jurisdiction.

The work in Jalisco and Nayarit will fit within the broader objective of the SENDEROS Project, which is to improve adherence to international standards on child labor, forced labor, occupational safety and health, and other conditions of work within the agricultural sector throughout Mexico. The project seeks to achieve its objective through a combination of strategies, including increased government capacity to enforce labor law in agricultural supply chains, improved private sector awareness and compliance with labor law in the sector, increased awareness on the part of Mexican farmworkers of their labor rights, and increased access by farmworkers to channels for reporting grievances and obtaining meaningful remediation.

Each of these elements of the SENDEROS Project will be tied together by one central strategy: putting information generated directly from those closest to the issues on the ground — workers and government labor inspectors — into the hands of those best positioned to make change. This information can be used to ensure that official oversight of agricultural workplaces is targeted efficiently, and that the private sector is proactive about due diligence and remediation of labor issues in agricultural supply chains.

Strengthening capacities in the public sector

The project team considers it essential to build upon the Mexican government labor reform implementation plan, including two of its key goals: labor justice professionalization and case management and digitalization. One of the four specific outcomes of the new labor reform is the implementation of a system of delivery of prompt and expedited labor justice that responds to the principles of legality, impartiality, transparency, autonomy, and independence. The SENDEROS Project intends to work in collaboration with the Secretariat of Labor and Social Welfare (STPS) to enhance its Case Management System (CMS) and provide training to improve the tracking of labor violations, strategically target inspections, and conduct thorough, accurate, and efficient worksite inspections.

Building bridges with the private sector

On the private sector side, the project will address gaps in the availability and usage of effective due diligence tools by engaging private sector actors — including big buyers, producers, and suppliers — about the benefits of and necessity for labor compliance in the face of increased scrutiny. SENDEROS will provide trainings and tools tailored to solve issues related to each region and crop, building on and supplementing governmental programs already in place.

A Grievance Reporting and Information Dissemination (GRID) mechanism

One of the central elements of SENDEROS is the deployment of local Grievance Reporting and Information Dissemination (GRID) mechanisms to enable workers to report labor issues and receive information about their rights and means to access remedy and services. The strengthened STPS CMS will be leveraged to aggregate and analyze data collected through the GRID. This data will then be used to develop a targeted government enforcement plan, as well as shared with the private sector to facilitate similar targeting of monitoring and remediation. These efforts will be supported by an innovative program of outreach to agricultural workers and crew leaders to educate them about labor rights, including the possibility of seeking remedy for rights violations through the GRID systems. The project will also include a comprehensive, multi-media communications strategy to support broad learning about labor issues in the agricultural sector at the national, state, and municipal levels.

Funding for this project is provided by the United States Department of Labor under cooperative agreement number IL‐ 34209-19-75-K. 100% percent of the total costs of the project is financed with federal funds, for a total of 8 million dollars. This material does not necessarily reflect the views or policies of the United States Department of Labor, nor does mention of trade names, commercial products, or organizations imply endorsement by the United States Government.

Participación y Fortalecimiento de Capacidades para Mejorar las Prácticas Laborales en el Sector Agrícola Mexicano

Verité está emocionada con el lanzamiento de un importante y nuevo programa en México para promover y proteger los derechos laborales de manera más efectiva en el sector de la caña de azúcar. Nuestro nuevo proyecto, SENDEROS, combinará capacitaciones intensivas en materia de derechos y mecanismos de reclamo para trabajadores, con esfuerzos estrechamente coordinados tanto con el gobierno mexicano como con el sector privado para crear un nuevo enfoque en el cumplimiento de los derechos laborales en un sector que ha experimentado pobres condiciones de trabajo por mucho tiempo. A medida que la integración comercial de América del Norte se profundiza, el mercado y ciertos factores sociopolíticos han aumentado la presión sobre la industria para mejorar las condiciones laborales dentro de sus cadenas de suministro. La organización internacional de trabajo justo Verité, junto con sus socios implementadores IMPAQ International (IMPAQ), World Vision (WV) y la Fundación Mexicana de Apoyo Infantil (FAI), tienen la intención de aprovechar el interés, las capacidades y la experiencia de actores clave mexicanos, incluido el Gobierno mexicano, el sector privado y la sociedad civil para implementar el Proyecto SENDEROS. Este proyecto tendrá una duración de cuatro años y es posible gracias a la generosa contribución de la Dirección de Asuntos Internacionales de Trabajo (ILAB) del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos (USDOL).

SENDEROS en Jalisco y Nayarit

El Proyecto SENDEROS utilizará un enfoque territorial, enfocado en los estados de Jalisco y Nayarit. El principal sector objetivo del proyecto será la industria de la caña de azúcar en estos estados, reflejando la importancia de la caña de azúcar como un cultivo nacional, y su condición única bajo la jurisdicción federal para la aplicación de la ley laboral. En los últimos dos años del proyecto, SENDEROS se expandirá para incluir al sector del tabaco en Nayarit, demostrando que el modelo es replicable en otros cultivos y poblaciones de trabajadores, y que es relevante para para las industrias agrícolas, principalmente bajo jurisdicción estatal.

El trabajo en Jalisco y Nayarit se ajustará al objetivo más amplio del Proyecto SENDEROS, que consiste en mejorar el cumplimiento de las normas internacionales sobre trabajo infantil, trabajo forzoso, salud y seguridad ocupacional y otras condiciones de trabajo en el sector agrícola mexicano a nivel nacional. SENDEROS busca alcanzar este objetivo a través de una estrategia múltiple, que incluye una mayor capacidad del gobierno para hacer cumplir la legislación laboral en las cadenas de suministro agrícolas; la sensibilización del sector privado y su cumplimiento de la legislación laboral en el sector; una mayor conciencia de los trabajadores agrícolas mexicanos sobre su trabajo derechos, y un mejor acceso de los trabajadores agrícolas los mecanismos de quejas y denuncias laborales para obtener una reparación significativa.

Cada elemento del Proyecto SENDEROS estará unido por una estrategia central: poner en manos de aquellos mejor posicionados para realizar cambios la información generada directamente por aquellos más cercanos a los problemas en el terreno – trabajadores e inspectores laborales del gobierno. Esta información podrá ser utilizada para realizar inspecciones laborales eficaces y focalizadas en los centros de trabajo agrícolas, y fomentar en el sector privado la debida diligencia y la solución de los problemas laborales en las cadenas de suministro agrícolas.

Fortalecimiento de Capacidades en el Sector Público

El equipo del Proyecto considera esencial construir sobre el plan de implementación de la reforma laboral del gobierno mexicano, incluyendo dos de sus objetivos clave: la profesionalización de la justicia laboral y la gestión y digitalización de casos laborales. Uno de los cuatro resultados específicos de la nueva reforma laboral considera la implementación de un sistema de acceso a la justicia laboral rápida y expedita que responda a los principios de legalidad, imparcialidad, transparencia, autonomía e independencia. El Proyecto SENDEROS tiene la intención de trabajar en colaboración con la Secretaría de Trabajo y Previsión Social (STPS) para mejorar su sistema de gestión de casos (SGC) y proporcionar capacitación para mejorar el seguimiento de violaciones laborales, identificar objetivos estratégicos y realizar inspecciones exhaustivas, precisas y eficientes en los centros de trabajo.

Construyendo Puentes con el Sector Privado

En cuanto al sector privado, el proyecto abordará las lagunas en la disponibilidad y el uso de herramientas efectivas de debida diligencia, al involucrar a los actores del sector privado, incluidos los grandes compradores, productores y proveedores, en una gran discusión sobre los beneficios y necesidad del cumplimiento de los estándares laborales. SENDEROS proporcionará capacitaciones y herramientas adaptadas para resolver problemas relacionados con cada región y cultivo, aprovechando y complementando los programas gubernamentales existentes.

Un Sistema de Quejas y Divulgación de la Información (GRID)

Uno de los elementos centrales del Proyecto es el despliegue de mecanismos locales de Reporte de Quejas y Divulgación de Información (GRID, por sus siglas en inglés) para permitir a los trabajadores denunciar problemas laborales y recibir información sobre sus derechos y ser canalizados a instituciones encargadas de proporcionarles servicios y remedios. El SGC de la STPS será aprovechado para agregar y analizar los datos recopilados a través del GRID. Estos datos podrán ser para desarrollar estrategias gubernamentales específicas de aplicación de leyes laborales y se pondrán a disposición del sector privado para facilitar un monitoreo y evaluación similar. Estos esfuerzos serán acompañados de un innovador programa de difusión de derechos laborales para los trabajadores agrícolas, supervisores y cabos, que incluirá la posibilidad de presentar quejas y buscar reparación por violaciones de derechos bajo el sistema GRID. El proyecto también incluirá una estrategia integral de comunicación multimedia para garantizar una difusión amplia de educación en temas laborales en el sector agrícola a nivel nacional, estatal y municipal.

El financiamiento para esta proyecto es proporcionado por el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos de América bajo el acuerdo cooperativo número IL-34209-19-75-K. El 100% de los costos del proyecto son financiados con fondos federales, para un total de 8 millones de dólares. Este material no refleja necesariamente los puntos de vista o políticas del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, ni la mención de marcas, productos comerciales u organizaciones implican un respaldo del Gobierno de los Estados Unidos.

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